Introduccion a la historia de la Quimica. Los pasos hacia la ciencia

Cuando Caminamos…

los primeros pasos hacia el encuentro con la ciencia química.

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Cuando iniciamos a caminar ocurren tantas experiencias; tropiezos, caídas, desesperación, alegría, etc., que todas ellas son indispensables en el proceso de aprendizaje. Sucesos que generan ciertos pensamientos y emociones. Es así que al recorrer la vista por la historia de la química podemos observar que ocurrieron intentos por lograr un crecimiento que otros factores lo impidieron, avances significativos por la importancia que tuvieron ciertos descubrimientos y aplicaciones en mayor medida que otros, también hubo tiempos “perdidos” cuando la actitud de quienes ejercían la práctica de esta ciencia no les permitió ir más allá de lo evidente, es decir, no llegaron a analizar y a profundizar en las causas que generaban lo que observaban en la naturaleza. Lo curioso es que cuando iniciamos a caminar no sabemos a dónde queremos ir ni por qué queremos ir, simplemente queremos movernos, porque nos genera alegría poder desplazarnos ya que es una forma también de
independizarnos. Esa ausencia de razonamiento para descubrir el por qué y el para qué de nuestros primeros pasos solo denota una capacidad que aún falta desarrollar, que requiere de tiempo y educación, adiestramiento, que viene a
través de la práctica en el caminar, ya que a medida que avanzamos seguimos descubriendo innumerable cantidad de factores que nos indican continuar o no por ese camino.

El enfoque que damos a las cosas que hacemos, decimos, pensamos, etc. está determinado por el interés que tenemos sobre ellas, y tanto será ese interés que descartará otras posibilidades. Es de esta misma manera que la ciencia química fué poco a poco siendo descubierta a medida que se enfocaban en ella quienes la ejercían, precisamente en la medida que se interesaban en conocerla. Es esta razón, el interés de gran cantidad de personas, lo que determinó su crecimiento y desarrollo.

A continuación, la profesora Soledad Esteban Santos de una forma  agradable e ingeniosa nos relata los pasajes del pasado que permitieron a la química  consolidarse como una ciencia.

Los pasos hacia la ciencia

 

Una propuesta de Soledad Esteban Santos

Hoy continuamos con nuestro recorrido por la historia de la química. La evolución de la química desde la prehistoria hasta la actualidad es el contenido de esta serie de programas basado en la obra de la profesora Soledad Esteban Santos.

En el capítulo de hoy conoceremos las primeras relaciones del hombre con la química. Las primeras técnicas y los primeros trabajos con los metales llevados a cabo en la antigüedad. Cómo toman forma poco a poco las teorizaciones sobre la materia a lo largo de los siglos hasta llegar en el siglo XVI a dar señales de querer transformarse en una verdadera ciencia. Los expertos tienen claro que desde los inicios de la vida del hombre en la tierra existe una relación con la química.

Soledad Esteban Santos: El fuego es una reacción de combustión, una reacción química muy clara y además de la aplicación del fuego vinieron las primeras tecnologías de los hombres, por ejemplo en la cerámica. La cerámica no es nada más que la transformación química del barro, del material que utilizaban para hacer sus vasijas y sus utensilios, pues reacciones por el calor, al calentarlo con el fuego sufría una serie de transformaciones y entonces esa es una clara reacción química, una tecnología realmente.

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La utilización del fuego permite importantes avances. Con él, el hombre puede llevar a cabo transformaciones de la materia que le serán de gran provecho. La fabricación de cerámica o de vidrio son claro ejemplo de ello.

Soledad Esteban Santos: También el hombre de la prehistoria utilizaba productos químicos cuando pintaba en las grutas esas maravillosas pinturas que nos han quedado, las pinturas rupestres donde expresaban sus sueños, sus miedos, sus mitos. Los pigmentos que utilizaban eran realmente productos químicos, bien, minerales casi todos, algunos de origen vegetal pero son productos químicos.

Desde los albores de la humanidad la observación de la materia y los beneficios que se obtienen de ella al manipularla influyen directamente en la vida cotidiana del hombre y en su cultura.

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Soledad Esteban SantosDe la edad del cobre se van pasando a la edad del bronce, ya conoce esta aleación y sus propiedades. El bronce es una aleación de mayor dureza, que le permite obtener utensilios más duros y sobre todo para la guerra tener armas de mayor fuerza, con las cuales puede vencer al enemigo que no estaba en posesión de este metal.

Las transformaciones químicas del hierro hechas por los hititas y su posterior utilización como arma de lucha son un ejemplo de la estrecha relación que mantiene la historia de la química con la historia de la humanidad.

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Soledad Esteban SantosLos hititas, de los cuales hay un museo maravilloso en la ciudad de Anatolia, con todos los restos de los hititas y la manufactura del hierro que conocieron y pudieron darle una mayor tenacidad, entonces, la posesión de este metal dio una fuerza enorme a este pueblo tan guerrero, ¿por qué? porque era mucho más fuerte las armas de hierro que las armas con bronce por ejemplo. Entonces vemos la gran influencia que la química pudo haber tenido también en la evolución de la humanidad.

Según los expertos, el primer metal obtenido artificialmente fue el cobre, su más antigua producción se encuentra en Egipto. La utilización de productos químicos por los egipcios a quedado expuesta no solo a través de los restos arqueológicos, sino también a través de los testimonios escritos.

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Soledad Esteban SantosLos testimonios escritos que han quedado de los egipcios son los papiros de Smith y sobre todo el de Everest, de una antigüedad de 1550 antes de Cristo. Estos dos papiros aunque realmente son papiros que corresponden a medicina, a la medicina egipcia, contienen multitud de referencias y de utilización de muchos productos químicos, por ejemplo, uno de ellos es el natrón. El natrón, etrén de la escritura jeroglífica egipcia, que después fue el natrón para los romanos, era una sal que estaba constituida principalmente por carbonato sódico y que era obtenida por los egipcios, en los lagos salados de la zona de Alejandría. Entonces este natrón, carbonato sódico, como he dicho básicamente, era muy utilizado como el álcali de la antigüedad y los egipcios lo utilizaban por ejemplo en sus momificaciones y en multitud de otros usos para preparar también por ejemplo el vidrio con otros componentes pero sobre todo para sus embalsamamientos y para sus prácticas también médicas.

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El saber químico de la antigüedad era un saber empírico. Aquellos hombres no se proponían buscar la razón que se oculta detrás de las reacciones de la materia ni el por qué ocurría lo que ocurría.

Soledad Esteban Santos: Los primeros en cuestionarse cómo era la materia, hacerse una pregunta acerca de la naturaleza de la materia que nos rodea fueron los filósofos griegos, los llamados filósofos de la naturaleza, y en este sentido hay aportaciones muy importantes, fundamentales no solamente para las épocas de la antigüedad sino que tuvieron una repercusión a lo largo de toda la Edad Media y de tiempos posteriores.

En los textos griegos, desde aproximadamente 500 años antes de Cristo, las referencias a la química práctica son escasas. La atención de los pensadores griegos se centra en establecer una ciencia general de la materia por medio de la filosofía natural.

Soledad Esteban Santos: El primero tal vez en cuestionarse la naturaleza de la materia fue Tales de Mileto. Tales de Mileto pensaba que toda la materia provenía del agua. El agua sería el principio general de la naturaleza, del agua estarían compuestas todas las demás materiales presentes en nuestro mundo. Esta idea también se encuentra en muchas teogonías antiguas, por ejemplo en la biblia, en el libro del génesis también se nos habla de que en principio estaba el agua, y del agua fueron derivando todas las demás materias de nuestra naturaleza.

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Tales de Mileto

Los filósofos presocráticos mencionan ya en el siglo sexto antes de Cristo algunos materiales como el acetato de cobre, el plomo, el carbonato de zinc. Uno de ellos, Empédocles sostiene la existencia de cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego, que mezclándose entre ellos originarían todas las sustancias que se perciben en el mundo.

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Soledad Esteban Santos: Aristóteles, tomando la idea de los cuatro principios de Empédocles, lo que hace es pensar que la materia realmente sería algo informe, amorfo y lo que le infundiría unas cualidades serían unas series de características como era el frío, el calor, la humedad o la sequedad.

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La idea de Aristóteles, de que la materia es informe y lo que le da identidad son las cualidades, es el germen del concepto de la transmutación. La transmutación sostiene que una materia se puede transformar en otra. Los metales por ejemplo podrían transformarse en oro. Esta idea a quitado el sueño a muchos individuos a lo largo de la historia.

Soledad Esteban Santos Otra escuela, la de los Epicúreos, retoma la idea de los átomos de Demócrito, entonces, lo dan una mayor explicación diciendo que los átomos caerían libremente y entonces al caer girarían y reaccionarían entre sí dando lugar a todas las sustancias de la naturaleza. Las ideas de Epicuro fueron rechazadas durante muchísimo tiempo por considerar que negaban el alma humana, incluido en toda su idea filosófica y es retomada (las ideas de los epicúreos) por un latino, por Lucrecio, que escribió el libro “De rerum natura”, “de la naturaleza de las cosas”, que es donde se recogen la mayoría de las ideas filosóficas de Epicuro, ya que de este no han quedado prácticamente ningún resto o casi ningún pocos restos escritos.

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Epicuro

Las filosofías sobre la materia desarrolladas por los pensadores griegos tienen todas ellas un punto en común, son reflexiones de tipo lógico y por eso no estuvieron acompañadas por ningún tipo de experimentación. Esto define un panorama singular en la historia de la química.

Soledad Esteban Santos: en la antigüedad nos encontramos con dos situaciones paralelas, por una parte tenemos un gran saber empírico de todos los, las personas, todos los hombres que practicaban la química, que practicaban la química con gran conocimiento, en muchos de los casos, de sus reacciones y de las propiedades de los materiales pero no acompañaba en esto un pensamiento, una reflexión de por qué ocurrían o por qué tenían lugar estas reacciones y por otra parte tenemos la filosofía griega que se cuestiona cuál es la naturaleza de la materia pero no acompaña sus pensamientos y sus reflexiones con una ratificación de tipo experimental, por tanto la ciencia, la química, la química como ciencia, quedó muy detenida por este motivo, estas dos corrientes que no confluían entre sí, por una parte experimentación sin reflexión teórica y por otra parte reflexión teórica sin un apoyo experimental.

Las prácticas alquímicas no se quedaban en la búsqueda de la piedra filosofal y del elixir de la vida como algunos especialistas sostienen. La profesora Soledad Esteban indica que esta corriente de la historia de la química tiene un alto contenido de espiritualidad.

Soledad Esteban Santos: Es en la ciudad de Alejandría como hemos mencionado en el capítulo anterior donde se recoge todo este saber, este saber del hacer químico de las zonas del oriente (próximo y medio) y también de los conocimientos de los griegos. Se va desarrollando así en la época de los años de la antigüedad, la alquimia, la alquimia que se llama alquimia griega, o alquimia griegoegipcia podríamos decir, que dio lugar a gran cantidad de alquimistas, a gran cantidad de escritos. Nos han quedado muchos dibujos sobre materiales y aparatos de laboratorio, sobre todo los de destilación y habíamos mencionado a María la Ebrea, había otra mujer que se llamaba Cleopatra y sobre todo Zósimo.

A Zósimo se le atribuye la utilización por primera vez de la palabra “chemeia” para referirse a las prácticas alquímicas de la época. Esta palabra es la antecedente más probable de la palabra química.

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Dibujo de un aparato de destilación de Zósimo de Panópolis.

Soledad Esteban Santos: En Alejandría habían confluido no solamente el saber de la práctica química sino también corrientes como es el gnosticismo, las corrientes herméticas de Hermes Trismegisto. Entonces todo ello había confluido en hacer, en unir a esta práctica química una filosofía pero de la búsqueda de la entidad y de la naturaleza del ser humano.

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Hermes Trismegisto

La amalgama de las diversas corrientes esotéricas que conforman parte de la alquimia, es el motivo por el que algunos historiadores le adjudican una dimensión de arte cósmico.

Soledad Esteban Santos: Todo este saber de los alquimistas de Oriente Medio fue conocido por los árabes. Cuando los árabes invaden toda la zona de Egipto entran en contacto con este saber de los químicos de Alejandría, también con los textos de la biblioteca de Alejandría, entonces los unen a sus propios conocimientos, ellos también tenían conocimientos químicos de ellos mismos y sobre todo de sus contactos con China y con la India, entonces con esto, todos estos conocimientos realizan una verdadera amalgama a la que unen sus propias experiencias.

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A partir del siglo VII,  los árabes traen los haberes de la alquimia al continente Europeo con más intensidad en España y en el sur de Italia, donde se instalan. En Salerno se encuentra la que hoy es considerada la farmacia más antigua de Europa.

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Soledad Esteban Santos: En esto, la escuela de traductores de Toledo tubo una gran repercusión porque traducían los textos griegos a los árabes y de ahí también al latín. Entonces llevaron el conocimiento de toda la, el saber de los árabes a los cristianos a través de esas traducciones. También la Universidad de Córdoba tenía gran cantidad en su biblioteca de textos escritos con todo este saber, entonces los, de esta manera los cristianos van conociendo todo el saber de los árabes y van construyendo poco a poco su saber y se van surgiendo personalidades del occidente cristiano que también hacen importantísimas aportaciones a la alquimia.

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A mediados del siglo XV, cuando el imperio romano toma Constantinopla da inicio la edad moderna, con ella se instala un periodo de cambio para la historia de la humanidad: El Renacimiento.

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Soledad Esteban SantosEl occidente cristiano vuelve a tomar conocimiento de los textos griegos y latinos de la antigüedad clásica, se renace, de ahí viene el nombre ¿no?, se renace porque se vuelve a tomar la razón como el fundamento de todo conocimiento. El hombre es capaz de conocer por si mismo, y de razonar y de conocer la naturaleza.

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Estas ideas tienen una enorme influencia en todos los ámbitos; en la literatura, en el arte y por supuesto también en la ciencia. La historia de la química va a dar un nuevo giro.

Soledad Esteban Santos: En la ciencia el ser humano se empieza a cuestionar por qué ocurren los fenómenos y esto va a tener una incidencia, directa, por ejemplo en la física, en la, en la astronomía, en la fisiología y en la química también pero en la química tendrá cierto retraso con respecto a las otras ciencias.

La química estaba muy influida por las ideas de la alquimia y estas ideas provocan en parte el retraso en su evolución con respecto al de las otras ciencias.

Soledad Esteban SantosHay que tener en cuenta que la alquimia tenía un lenguaje secreto, secreto porque el iniciado en los secretos de la alquimia tenía la obligación de mantener ese secreto y no darlo a conocer nada más que a los iniciados. Por otra parte los alquimistas muchas veces eran perseguidos y esto los obligaba a mantener un lenguaje alegórico, secreto y con una simbología muy complicada, entonces este hecho también dificultaba la transmisión del conocimiento científico, la comunicación que es tan importante en toda investigación. Entonces esto como decía anteriormente trajo cierto retraso de de la evolución de la química, como tuvieron lugar en otras ciencias al aplicarles la razón al conocimiento, al conocimiento de la química.

La evolución de la química en el renacimiento se basa en tres pilares: la alquimia, algunos oficios tecnológicos (como el de los mineros y el de los metalúrgicos) y por último la medicina y la farmacia.

Soledad Esteban Santos: Los oficios tecnológicos sobre todo los conocimientos de los mineros y de los metalúrgicos fueron muy importantes para ir perfeccionando las prácticas de la química, ellos no tenían las ideas de los alquimistas en cuanto al misticismo y al misterio de los alquimistas, sino que eran químicos eminentemente prácticos, ellos hacían química para obtener unos resultados determinados y en este sentido los oficios de la metalurgia y de los mineros con sus distintos aparatos, sus distintos procedimientos aportaron unos increíbles avances a la evolución de la química.

El aporte de la alquimia al desarrollo de la química como ciencia no se da en el terreno de las ideas, sino en el del hacer práctico.

Soledad Esteban Santos: Los alquimistas a pesar de estas ideas tan misteriosas y tan alejadas de la realidad y del razonamiento del Renacimiento, lo que aportaron al conocimiento de la química fue una gran cantidad de técnicas de laboratorio: procesos de separación, de purificación; fueron perfeccionándose y de todos ellos más que nada las diversas técnicas de destilación.

Las tres corrientes que nutren la historia de la química: la alquimia, los oficios tecnológicos y la medicina y la farmacia confluyen en una de las figuras centrales del siglo XVI: Paracelso, su padre, médico de mineros lo inició en los conocimientos de la medicina y la alquimia.

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Soledad Esteban SantosParacelso, abrió, amplió estos estudios, en importantes centros europeos y él mismo fue profesor en la Universidad de Basilea. Era sobre todo médico pero también alquimista, entonces como médico era un médico que tenía una formación clásica pero al mismo tiempo fue un contestatario, porque luchó en contra de las corrientes oficiales de la medicina, de Galeno y de Hipócrates, no en cuanto a los principios de estas corrientes médicas sino en cuanto a la actuación de los médicos oficiales y él mismo creó una nueva rama para la química que se llama iatroquímica.

La iatroquímica desarrolla la obtención de medicamentos a través de reacciones químicas con minerales; hasta entonces casi toda la medicina era de origen de extracto de tipo vegetal.

Soledad Esteban Santos: Con la iatroquímica se crea una nueva escuela de médicos pero que también eran químicos y que basaban su hacer químico y su hacer médico en esta confluencia, la obtención de medicamentos de origen mineral y qué decir que Paracelso, una parte, una persona interesantísima obtuvo con estos medicamentos y con sus principios unas sanaciones que en su momento hicieron, dejaron una huella enorme, causaron una impresión enorme, por lo cual tenía innumerables seguidores que le seguían ciegamente pero también tuvo unos detractores muy fuertes.

A los seguidores de Paracelso, los iatroquímicos, se debe la enseñanza de la química en las aulas y la creación de los primeros textos de estudio de química.

Soledad Esteban Santos: Esta escuela iatroquímica abre una rama importantísima para la química, realmente es el precedente de la tan actual química médica, ¿no?, de toda la farmacología, sería la iniciadora y además que contribuye enormemente al ir introduciendo también la razón en la práctica, en la práctica química y con ello a la evolución de la química como ciencia.

En los iatroquímicos aún perviven conceptos de la alquimia antigua y medieval pero sin duda en el siglo XVI se basa significativamente en la práctica química y en la construcción de un cuerpo teórico, entre otras cosas se empieza a sistematizar el lenguaje químico y a construir la didáctica de esta ciencia.

Lo verdaderamente esencial es que el razonamiento, fruto del espíritu imperante en el renacimiento llega al mundo de la química para instalarse, pero eso tendremos oportunidad de verlo en los próximos programas de esta serie.

Introducción a la historia de la Química. Los tiempos de la magia y el arte

La historia de la Química… un decidir constante.

La vida es un decidir constante. De antemano sabemos que como consecuencia de una decisión obtendremos un resultado, a veces éste será el que esperábamos y a veces no lo será. Es así que la vida no solo se trata de decidir sino que también está hecha de resultados, de resultados que experimentamos y forman parte de nuestra vida cotidiana. Es por ello que la vida está hecha de experiencias, que en algunas de ellas seremos o no seremos los protagonistas, los propulsores, lo ejecutores que den vida a los sucesos que acontecen en dichas experiencias. Por ello es que al hablar de acontecimientos es hablar de historias. Por ello es que quien habla de historias no solo habla de decisiones, de resultados, y de experiencias, sino habla de sí mismo también, porque detrás de la historia que cuenta existe un interés personal, un interés que también tiene su historia, historia que tiene como objetivo simplemente comprender.

Es en base a la comprensión que podemos dar lugar a tomar una decisión, decisiones que solo podemos tomar en el momento presente, sin lugar a dudas. Momento a momento decidimos, momento a momento creamos acontecimientos, momento a momento formamos historias, por ello es que las historias están determinadas por las decisiones. Como también es a través de las historias que tomamos decisiones.

¿Cuántas historias nos han permitido revivir la esperanza de que la Vida es un lugar para Vivir en plenitud, con alegría, amor, y respeto hacia todo cuanto existe en ella empezando por nosotros mismos?

¿Cuántas historias de personas, aunque no las conocimos directamente nos han inspirado para cambiar nuestra forma de actuar en busca de una vida más saludable y gratificante?

¿Cuántas historias nos han dejado reflexionando acerca de la dirección que hemos dado a nuestras propias vidas?

 ¿Cuántas maneras de vivir nos reflejan la nuestra?

¿Cuántas veces creemos que nuestra propia existencia será una historia de inspiración para los demás?

¿Ahora mismo qué historia estamos construyendo de nuestra propia vida?.

Quizá ya no se trate de preguntarnos ¿cuántas? sino ¿qué voy a decidir con esas cuantas?, puesto que a través de las historias que nos cuentan y que vivimos tomamos una decisión.

Nos iremos de este mundo, es evidente que en cualquier momento dejaremos de pertenecer a este mundo que ha sido el escenario de nuestras historias, y después de ello, en definitiva se hablará mucho o poco, pero se hablará, se contará, se narrará nuestra historia, quizá no tan nuestra pero sí una historia. Sin embargo lo que hoy importa es que hablemos con nuestra propia conciencia, no me refiero a que hablemos conscientemente cuando nos dirijamos a los demás, ya que para ello implicaría hablar primeramente con la misma conciencia, es decir, hablarle a ella, es decir, a la conciencia nuestra, porque ¿te has puesto a pensar que cuando le hablas a la conciencia ella despierta? y cuando está despierta suponiendo que vas a solicitarle a ella caes en cuenta que ya no necesitas que haga algo por tí, ahora ella necesita de tí, para que ella pueda tomar acción en la consecución de actos más humanos y equilibrados, que solo puede realizarse a través de un ser humano, el humano que hemos aprendido a conocer, ese que eres tú, ese que soy yo, ese donde habita la conciencia.

¿Qué tiene qué ver “Esto” con la química?

“Esto” se reduce a dos cosas:

Esto como el significado de lo que es una historia,

y Esto como la generación de ideas o pensamientos plasmados.

En los dos sentidos la química logra ver, logra asomarse, y logra manifestarse para después explicar su experiencia en “Estos”  dos qué veres.

En el primer sentido: “Esto” como el significado de lo que es una historia, la importancia es reflexionar lo que es la historia y de ahí verlo de esta forma para comprender que la química también tiene historia, que como toda historia hecha de decisiones,  nació como cualquier otra historia en nuestras vidas, y que aún en la actualidad, el rumbo que tome está determinado día tras día por las decisiones de quienes la practican tanto en una investigación oficial como quienes disfrutamos o no de sus beneficios en tantas aplicaciones dentro de la tecnología o en cualquiera de otras áreas de la vida. La historia de la química ha sido marcada y/o direccionada por las decisiones de tantas personas que tuvieron o no mucho conocimiento para aplicarla, pero que hasta hoy sigue haciendo historia tanto como sigue existiendo vida humana, ya que el motor de su crecimiento es la mente del ser humano y pretender predecir su final, como en cualquier otra ciencia que es de utilidad al desarrollo de la humanidad es como pretender predecir el final de la vida. De ahí que aprendamos a observar, a analizar y  lograr las mejores acciones que tengan como principal interés por hacer un uso adecuado y sano para el bien común.

Y por otro lado, en “esto” como la generación de ideas o pensamientos (plasmados o no); el sentido es reconocer su manifestación en esta generación de ideas, reconocer a la química como la causante de nuestros procesos de pensamiento. Todo el proceso que ocurre para generar pensamientos, para que ocurran pensamientos y para que éstos nazcan y se manifiesten es química. Química porque dicha ciencia lo a estudiado, con sus conocimientos a través de pruebas reproducibles y es a través de su estudio que puede explicar las propiedades, la estructura y las transformaciones que ocurren en la materia, es decir, en todo aquello que ocupa un lugar en el espacio, por ello es que la química como un seres biológicos (portadores de células, de tejidos, de órganos, de sistemas) está presente tanto en estos lugares físicos (donde nace un pensamiento biológicamente) como hasta en los mismos procesos biológicos (que son capaces de lograrse en las figuras físicas que tienen vida) y  desde esa parte física, como seres sustanciosos químicamente podemos observar que hasta los mismos pensamientos que dan forma a estas ideas que vas leyendo y que voy escribiendo (con tiempo anticipado al que te encuentras leyendo) son objeto de estudio de esta ciencia tan importante que resulta imposible prescindir de sus aportaciones a nuestro desarrollo en todos los sentidos que deseemos.

Aterrizar en el significado de la historia nos permite comprender en la utilidad que trae a nuestra vida tanto conocerla como hacerla ya que de una o de la otra decidimos momento a momento y en ese momento a momento seguimos haciendo historia porque:

Pasando a reflexionar de qué tan importante o dónde radica la trascendencia en detenernos a apreciar los hechos históricos del pasado, podemos concluír que la historia simplemente es presenciar el origen de lo que hoy somos. ¿Podríamos pensar que hay otra forma de conocer el origen de lo que hoy conocemos (como seres humanos en una sociedad avanzada por la ciencia y la tecnología) sin poner atención a lo que relata la historia?.  Cuando observamos lo que hay detrás de la existencia de cada cosa, animal o persona estamos invocando la llegada de narraciones, relatos, explicaciones, que nos permitirán solo así comprender la existencia de lo que vemos. ¿Qué tuvo qué ocurrir para que hoy exista lo que encontramos a todo nuestro alrededor?, ¿pudo ser de diferente forma a la que ya fué?, ¿qué determinó que fuera de tal manera o no de otra? y es precisamente lo que nos cuestionamos cuando nos cuesta trabajo comprender algunos hechos que quizá no nos gusten especialmente cuando existieron pérdidas humanas o ambientales. Las historias aunque muchas nos dejan con un mal sabor de boca existen otras que nos permiten idear nuevas maneras de lograr proyectos que anhelamos lograr.

Logramos comprender la causa y los enfrentamientos de todo lo que existe.

Nos permite apreciar y cuidar lo que tenemos hoy.

Logramos idear nuevas formas para realizar proyectos.

Nos inspiramos con la vida y obra de personajes que lograron un bien para toda la humanidad.

Aprendemos dos cosas: evitamos cometer errores que se han cometido antes al tener conocimiento de causa y de ahí que estemos consciente de cómo no hacer las cosas y por otro lado también aprendemos a cómo hacer para lograr excelentes resultados.

Nos permitimos visualizar los alcances de nuestras decisiones actuales.

¿De qué otra manera piensas que nos puede beneficiar conocer la historia?.

Y dando lugar a la historia específicamente que toma la Química en la Tierra y el Cosmos:

¿De qué manera piensas que el conocer la historia de la Química nos puede ayudar para conservar y/o mejorar nuestra calidad de Vida?

A continuación se muestra el video del primer capítulo de la obra “Introducción a la Historia de la química” de la maestra Soledad Esteban Santos, quien nos narra los momentos del pasado que dieron origen a la formación de esta ciencia que a medida que conocemos sus aplicaciones y su importancia  nos motivamos a conocerla con mayor profundidad con el fin de actuar en base a la comprensión del mundo que se manifiesta a nuestro alrededor.

Los tiempos de la magia y el arte

Una propuesta de: Soledad Esteban

Desde los comienzos de la historia, la materia ofrece experiencias expectaculares a los seres humanos. El hombre desde siempre se ha preocupado en observarla con atención, en conocerla y en transformarla y esto por una razón elemental: del mundo natural que le rodeaba debía extraer sus medios de vida. La materia a sido objeto de estudio desde diversas perspectivas; lo ha sido desde la filosofía y las ciencias de la naturaleza hasta las ciencias ocultas. Una de las ciencias de la naturaleza que estudia las reacciones de la materia y sus propiedades es la química.

En la actualidad, a pesar de que para el hombre común, el ámbito de la química pueda parecer algo ajeno o exótico, su presencia y repercusión en nuestra vida cotidiana es constante y más cercana de lo que en general se supone.

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Soledad Esteban Santos.
Profesora Titular Química Orgánica UNED

Soledad Esteban Santos: Ante todo la química es aquella ciencia que estudia las transformaciones de la materia, ¿no?, entonces la química como tal ha existido siempre, ¿no?, desde los primeros tiempos del hombre en el momento por ejemplo que descubrió el fuego, aquello ya era una reacción química. El hombre después desde la prehistoria también ha hecho cerámica, también ha fabricado vidrio después, las edades de los metales, ha tratado los metales de obtenerlos, los ha obtenido, ha trabajado con ellos, entonces todo esto es química realmente.

La profesora Soledad Esteban Santos propone un particular acercamiento al mundo de la química. Más allá de conocer los principios, las leyes y los conceptos que están involucrados en una teoría científica. Soledad Santos señala la importancia de conocer la evolución de las ideas y cómo se han llegado a establecer las teorías. Su propuesta es ahondar en el estudio de la historia de la química para apreciar su desarrollo histórico y captar su sentido como ciencia.

Soledad Esteban Santos: Conocer cómo se han llegado a establecer todos esos principios y teorías a través de la observación, de establecer unas leyes matemáticas, con un lenguaje matemático, unas leyes generales para el comportamiento de la naturaleza cuando se observaba que un hecho se repetía. Después tratar de elaborar una razón de por qué ocurren esas leyes en la naturaleza, es decir, establecer unas hipótesis que explicaban por qué ocurren pero después hay que comprobar esas hipótesis, hay que comprobarlas con nuevos hechos experimentales. Entonces si se comprueban, se ratifican, pues así estamos en el buen camino para crear una teoría científica, no es tan sencillo el camino, lo estoy diciendo a grandes rasgos, pero es así, entonces estos son las etapas del método científico.

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El interés por el estudio de la evolución histórica de la química ha sido el origen de “Introducción a la historia de la Química”, obra escrita por la doctora Soledad Esteban Santos y publicada por UNED ediciones.

Soledad Esteban Santos: En principio fué elaborado pensando en el profesorado de ciencias pero después pienso que este tipo de disciplinas tiene interés también para los estudiantes de ciencias en general, para otro tipo de profesorado y bueno, el público general que sea capaz un poco de abordar temas de, científicos con este enfoque histórico.

El libro se ha elaborado con la intención de presentar un curso para el programa de formación del profesorado de la UNED. En él se presenta la relación que siempre ha existido entre el ámbito de la química y los fenómenos sociales, políticos y económicos.

Soledad Esteban Santos: Uno de los motivos básicos fue también no solo el ofertar, el ofrecer estrategias al profesorado para que utilicen la historia de la química en el aula, ¿no?, como una ayuda didáctica en su trabajo como docentes, sino también el ofrecer unos contenidos básicos en esta disciplina, porque generalmente la historia de la ciencia en general o disciplinas como estas, como la historia de la química, no suelen aparecer en los planes de estudio de las carreras de ciencias.

Abordar la química a través de su historia facilita el acercamiento a esta materia tanto para los docentes como para los estudiantes.

Soledad Esteban Santos: Conectar ciertos contenidos puramente científicos con sus aspectos históricos puede acercar la química al alumno haciéndosela más atractiva, más, como dicen ahora, motivar al alumno, porque realmente la química, si pensamos en ello, es, todos sabemos que de entrada, es una disciplina que nos da miedo, ¿no?, es árida, es difícil  entonces hay que intentar que resulte más interesante para los alumnos.

Lo importante, subraya la especialista, es percibir que el progreso de la química, no es obra de una persona en particular, sino que es un proceso histórico que avanza de eslabón en eslabón.

Soledad Esteban Santos: A través de la historia de la química los estudiantes se pueden dar cuenta de el trabajo tan enorme que implica la investigación científica y de cómo se llega a crear un cuerpo teórico para las disciplinas en este caso de ciencias, ¿no?. Entonces por una parte puede mostrar las etapas más importantes del método científico y que el alumno valore así la ciencia y la química de otra manera en su verdadera dimensión.

“Introducción a la historia de la química” no es una obra dirigida únicamente para estudiantes y profesores, pensando en un público más amplio, el texto escapa a los tecnicismos, en sus páginas se puede encontrar información de tipo social y cultural relacionada con la química, así como atractivas anécdotas. El caso del término baño María, es un ejemplo que comenta la profesora Soledad Esteban Santos, término que tiene un origen en el siglo II después de Cristo, en la época de la alquimia griego-egipcia.

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Soledad Esteban Santos: Era una mujer que vivía en Alejandría, que se llamaba María la Ebrea o María la judía, la que ideó un nuevo método para calentar los recipientes en vez de hacerlo directamente con el fuego, pues a ella se le ocurrió este método ¿no?, introducirlo en otro recipiente que a su vez contenía agua que era la que se calentaba. Entonces, por ejemplo, el que cualquiera sepa que este término de baño María es un término realmente de origen químico, o alquímico ¿no?, del siglo II de nuestra era, pues verdaderamente puede resultar curioso ¿no?.

La historia de la química, se remonta a los primeros tiempos, a la prehistoria, cuando las transformaciones y los cambios de la materia interesaban al hombre desde un punto de vista práctico, utilitario.

Soledad Esteban Santos: En sus comienzos realmente el fuego era evidente que al hombre le valía para calentarse, para cocinar sus alimentos, para crear las vasijas en las que los cocinaba o acumulaba sus mercancías, la cerámica. También para, la química servía, para pintar las cuevas y para pintar sus sueños, ¿no?, las pinturas rupestres, realmente los pigmentos son casi todos de origen mineral, algunos de origen vegetal, pero casi todos de origen mineral, también le servía para teñir sus ropas, en fín, la química en principio tuvo una vertiente de utilidad.4

Una vez conocidas aquellas experiencias prehistóricas, ¿cuál es la cuna de la química? China, India, Mesopotamia, Egipto, de todos modos esto no parece ser lo más importante. Lo cierto es que en todos esos lugares, la actividad química tiene rasgos comunes. Los dogmas religiosos están íntimamente relacionados con la ciencia y con el arte. En aquellos tiempos la práctica química raramente va asociada a la reflexión.

Soledad Esteban Santos: La química, durante muchísimo tiempo fue una artesanía, una habilidad manual con la que se obtenían productos útiles para el hombre ¿no?, después ya, a principios de la era cristiana, todo ese saber de la antigüedad confluye en Alejandría, entre saber de los griegos, de todo oriente, de Egipto, entonces es cuando comienza la alquimia, que se une a una serie de filosofías orientales de astrología, de mística y comienza la época como digo de la alquimia sus distintas etapas.

En el mundo un poco científico, un poco mágico y un poco esotérico de la alquimia, no existía la intención de razonar los fenómenos que ocurrían. Será en el renacimiento cuando comienza una nueva etapa para la historia de la química:
Boyle introducirá el razonamiento en la interpretación de los fenómenos químicos e iniciará la etapa de la química denominada pre-científica. En el siglo XVIII Lavoisier culminará esta evolución protagonizando la revolución química, para entonces la química deja de ser ese objeto misterioso y mágico relacionado con la alquimia y se convierte en una ciencia en la que los fenómenos de la materia se razonan críticamente y se sistematiza su conocimiento.5

Soledad Esteban Santos: el objetivo de la alquimia era otro ¿no?, como todos sabemos, en la búsqueda de la piedra filosofal para obtener el oro, el oro potable y del elixir de la vida para conseguir la inmortalidad. Entonces durante muchos siglos, la alquimia que fue la que gobernó la química, la actividad química, pues no hizo progresar a ésta porque no había una teoría con la que se hicieran esos experimentos ¿no?, pero al mismo tiempo que la alquimia, fueron comenzando otra serie de oficios artesanales como era los relativos sobre todo a la minería y a la metalurgia, entonces esos sí que con el tiempo sobre todo a partir del renacimiento empieza a andar un nuevo impulso al hacer químico.

Alejandría es una palabra clave en la historia de la química, es un punto de encuentro donde se cruzan y se enriquecen diversos saberes y culturas. Un fantástico mundo en donde el saber egipcio y del oriente próximo toma contacto con el saber de los griegos. Donde filosofías y pensamientos como el misticismo, el gnosticismo y la astrología despliegan sus ideas, es el mundo donde se desarrolla la alquimia.

Soledad Esteban Santos: Confluye un hacer químico con una ideología basada en el objetivo de conseguir la piedra filosofal y conseguir así el oro perfecto ¿no?, el oro potable de los alquímicos, que en realidad corresponde a una pregunta de dónde venimos y a dónde vamos ¿no?. A los alquímicos, en realidad lo que querían encontrar con esto es el origen de nuestra vida, llegar al origen de nuestra materia, que pensaban, que con el oro, el oro potable que ellos llamaban el metal puro por excelencia, sería un poco el origen de, de nuestro, de nuestra, la materia, de nuestra tierra.

Entre las muchas corrientes de pensamiento que nutren a las prácticas alquímicas se encuentra el hermetismo. Según lo define la profesora Soledad Esteban Santos, una mezcla de platonismo, esteoisismo, astrología babilónica y religión egipcia.

Soledad Esteban Santos: También habría qué añadir la doctrina del hermetismo, o6 doctrina hermética, que cuyo nombre proviene precisamente de Hermes Trismegisto, es una divinidad egipcia, que es el Dios Tot, el Dios de todo el saber escrito, y además sintetizado con el Hermes Griego, entonces, es ese, se le atribuían a Hermes Trismegisto la escritura de los libros herméticos y es una doctrina también añadir a la, a todas las que mencionada anteriormente de la alquimia, de la época griega que subsistió después durante todas las épocas alquímicas.

La filosofía china tiene un lugar destacado en la evolución de la alquimia. Más que la fabricación de oro a partir de otros metales, lo que interesa a la alquimia china es la preparación de elixires con los que el hombre pudiera alcanzar la perfección y la inmortalidad. Estos saberes orientales son recogidos por los árabes, quienes los amalgaman con la alquimia griego-egipcia al invadir Alejandría.

Soledad Esteban Santos: Serán los árabes, con las traducciones que hicieron de los textos griegos que encontraron la biblioteca de Alejandría, que después los vertieron al latín, y también sus propios escritos sobre alquimia árabe la traducen al latín. Los que son, como digo, los árabes, los transmisores de todo este saber alquímico, al occidente europeo medieval, de aquellos momentos.7

Las prácticas alquímicas medievales tienen relación directa con que la química alcance el estatus de ciencia con un retraso de más de 100 años con respecto a otras disciplinas científicas como la física, la astronomía o la fisiología.

Soledad Esteban Santos: Uno de los principios del alquimista era su secretismo, su lenguaje alegórico, no podía comunicar los resultados nada más que a los iniciados, por eso en los grabados de alquimia siempre hay unas representaciones simbólicas que dan prueba de este secretismo tan enorme que ellos tenían. Entonces, por una parte esto ¿no?, el secreto de no comunicar sus investigaciones y por otra aquellos realizaban sus experimentos pero no trataban de razonar por qué ocurrían, entonces, la teoría está separada de la experimentación y esto produjo un estancamiento de la actividad química.

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Cuando se comenzó a utilizar la razón con sentido crítico para explicarse el comportamiento de la materia, es cuando la química empieza a transformarse en ciencia, esto no sucede hasta el renacimiento. La química en su evolución histórica recibe numerosos contribuciones de diversas expresiones de la ciencia y del pensamiento.

Soledad Esteban Santos: La química ha tenido una aportación enorme de la medicina y la medicina de la química. Durante mucho tiempo los principales medicamentos se obtenían a partir de extractos vegetales ¿no?, que en el fondo son ni más ni menos que productos químicos y los procesos de extracción eran también de tipo químico, también medicamentos de tipo mineral. Por otra parte la física y la química tienen enormes conecciones porque las dos estudian la materia en distintas perspectivas pero muchas veces coincidentes. La filosofía también, por ejemplo, los filósofos griegos, ya todos los presocráticos, Aristóteles, Epicuro, han expresado en sus ideas filosofía sobre la naturaleza y su comportamiento. Entonces la química, la historia de la química tiene un enorme contenido interdisciplinar.

En su obra, “Introducción a la historia de la química”, la autora se propone ofrecer una perspectiva más humanista y menos dogmática de esta ciencia, lo hace atendiendo a la interacción existente entre teoría y experimentación y en especial a la evolución de las ideas implicadas en este proceso.

En próximos programas continuaremos observando los siguientes pasos evolutivos de este desarrollo histórico.

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Guión: Carlos Bianchi.
Realización: Pedro Domínguez Ayte
María Pérez
Locución: Rosa del Fresno