Aprender es un proceso que surge de un estado inconsciente de no conocer


De una estado inconsciente de desconocimiento del saber a un estado de saber el saber de forma inconsciente.

Cuando aprendemos es nuestra mente inconsciente quien está al mando de ese conocimiento

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El proceso de  aprendizaje comienza con una llamada de atención del inconsciente al consciente, mensaje que podría ser algo así como: “Tengo-tienes que aprender tal o cual cosa”. Pero el aprendizaje en sí de algo por primera vez, es tarea propia del consciente. Una vez se ha aprendido lo que fuera que estaba pendiente, pasa al inconsciente, pues el consciente debe seguir ocupándose de todas las cosas cuyo archivo o experiencia aún no existe en el inconsciente, por ser nuevas o por no necesitar de un archivo o asociación neuronal para interactuar con ellas en el hacer de la vida cotidiana.

El proceso de aprendizaje podría explicarse de la forma siguiente:

Fase 1a. No somos conscientes de que no sabemos, es decir, desconocemos que no sabemos algo.

Fase 2a. Somos conscientes de que no sabemos.

Fase 3a. Durante el proceso de aprendizaje e inmediatamente después somos conscientes de que sabemos.

Fase 4a. Somos inconscientes de que sabemos.

Un ejemplo podría aclararlo más:

Fase 1a. No sabemos que no sabemos conducir un coche, tal  vez nunca hayamos visto uno, tal vez nunca pensamos que fuese complicado… Aún no hemos llevado al consciente la idea de que no sabemos hacer tal cosa, es decir, pertenece al reino del inconsciente tal conocimiento. No existe la asociación neuronal.

Fase 2a. Cuando nos encontramos con un coche y no podemos hacerlo funcionar ni manejarlo es cuando sabemos que no sabemos conducir y por ello debemos matricularnos en una auto-escuela con el fin de aprender a manejar el auto. Éste es el momento en que la idea pasa del inconsciente al consciente: nos hacemos conscientes de nuestra ignorancia. Nos apercibimos de que NO existe la asociación neuronal.

Fase 3a. Estamos aprendiendo a conducir, cada vez lo hacemos mejor. Toda vez que subimos al coche repetimos todos los pasos pertinentes con plena consciencia de cuál es cada uno de ellos, nuestros cinco sentidos están plenamente centrados en lo que estamos haciendo: “el embrague y el cambio de marchas a la vez, etc.” El consciente está encargado durante todo el tiempo que dura el aprendizaje, pues bucea en el inconsciente y la asociación neuronal sigue necesitando de más “hebras” para ser recordada (habrá que darle más consistencia).

Fase 4a. Ya hemos aprendido a conducir, y tenemos muchas horas de práctica al volante, por lo tanto cada vez que cogemos el volante del coche lo hacemos de forma automática, ya no pensamos en si hay que apretar el embrague para cambiar de marcha, o pisar el freno cuando veamos una luz verde, y etcétera. Somos ya unos expertos en el arte de la conducción y podemos conversar, escuchar música al tiempo que conducimos. Nuestra mente inconsciente está al mando, es decir, conduce el vehículo, por lo que nuestra mente consciente puede prestar atención a otras cosas. El camino o asociación neuronal ya es un hecho, y queda ahí encargado del conducir (patrón de conducta aprendido y repetido suficientemente número de veces para haberse convertido en automático).

FUENTE:

“PNL La llave del éxito” de Rosetta Forner. Grupo Editorial Tomao, S. A. de C. V. México, D. F.

Después de la información anterior hemos puesto en práctica dicho conocimiento con tal conocimiento. Me refiero a que llegamos a la fase dos, con hacer consciente nuestro desconocimiento respecto a las fases o etapas del proceso de aprendizaje. Esta información con toda seguridad nos va a ayudar a observar y evaluar el proceso de nuestro propio aprendizaje de alguna asignatura o rama del saber que estamos aprendiendo o deseemos aprender, ¡qué importante es!, pues con esto tenemos una guía que nos haga saber si realmente ya hemos hecho nuestro ese conocimiento que nos va a ayudar a cumplir lo que deseamos en nuestra vida.

Con-ciencia Química.

Importancia de la Bioetica. Oncologo Van Rensselaer Potter

¿Por qué Bioética?

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El campo de estudio de la Bioética es más amplio de lo que podría haber imaginado. De lo que hasta hoy he investigado me resulta tan imprescindible seguir conociéndola para tener ese preciso conocimiento formativo que nos ayude a actuar basados en el respeto que merece todo aquello que involucre no solamente la calidad de la vida Humana, sino a todo organismo vivo y sistema biológico existente.

Aquí les comparto un extracto de quien fue uno de los principales  pioneros de esta ciencia tan imprescindible en el área médica, ambiental, de investigación, social y cultural:  Van Rensselaer Potter, quien responde  a Reich en una entrevista de 31 de agosto de 1992 cómo sucedió la forma en la que decidió llamar a esta ciencia bioética.

 

Pero ¿por qué llamarla bioética?  

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     Van Rensselaer Potter

    Oncólogo

V. R. Potter un día, mientras se alejaba de McArdle Laboratories for Cancer Research” de la University of Wisconsin, se brotó en la mente de golpe la palabra “bioética”, que “fué precisamente un Eureka feeling”. Y a partir de entonces se encargó de explicar racionalmente qué significa y cuál es su contenido como ciencia:                                                                                       

“La Bioética ha aparecido como una nueva materia de estudio que enlaza el conocimiento biológico con el conocimiento de los sistemas de valores humanos . He escogido bio para indicar el conocimiento biológico, la ciencia sobre los sistemas vivos, y he elegido ética para  indicar el conocimiento sobre los sistemas de valores humanos“.

De modo más amplio: “El género humano necesita urgentemente de una sabiduría como guía para la acción, un saber cómo utilizar el conocimiento para el bien y el futuro de la condición humana, de una ciencia de la supervivencia, la bioética, que tiene el requisito fundamental de promover la calidad de vida. Consideramos que esta ciencia de la supervivencia debe ser construida, desde luego, sobre las ciencias biológicas pero llegando más allá de sus confines tradicionales, es decir, incluyendo los elementos fundamentales de las ciencias sociales y antropológicas, con particular referencia a la filosofía en su sentido estricto de “amor a la sabiduría“.

FUENTE:

Ciccone, Lino (2005). Bioética: historia, principios, cuestiones (2ª edición). Palabra. ISBN 9788482398990.

Neuronas espejo: nuestra capacidad de descubrir las emociones, pensamientos y conductas ajenas.

Es necesario Empatar para después ejercer las mejores decisiones que nos permitan vivir plenamente.

“La visión es la que proporciona el vínculo para comprender a los demás”

— Giacomo Rizzolatti—

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A través de estudios realizados en el año de 1996 en la Universidad de Parma a cargo del equipo de Giacomo Rizzolatti, encontraron en el cerebro de monos un sorprendente grupo de células neuronales.

Los estudios demostraron que cuando los monos ejercían o ponían en práctica su capacidad motora, se encendían ciertas áreas neuronales, de igual manera se encendieron estas mismas áreas con solo observar a otros moverse.

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Finalmente a este tipo de neuronas se les llamó “Neuronas Espejo o Especulares“, dado que reflejan el mundo externo que perciben a través de la observación.

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A pesar que desde un principio pudieron explicarse este mecanismo de acción como un acto de imitación,  fueron varias las interrogantes que los guiaban en la búsqueda de mayor información para comprender cuál era en verdad este mecanismo aparentemente nada complejo:

  • ¿Por qué con solo observar a otros se encendían/activaban estas áreas?
  • ¿Cuál era el mecanismo de acción para lograr activar las mismas zonas cerebrales?
  • ¿Qué factores intervenían en el proceso?

Las respuestas los llevó a algunas hipótesis: como una de las cuales es la que no hay diferencia entre

4observar o realizar lo que se observa, ya que se encienden las mismas áreas. Esta hipótesis como otras llevó a realizar mayor cantidad de investigaciones.

Aún que desde un principio no causó mucho expectación o motivo de investigación, se concluyó que este mecanismo de acción sobrepasa la explicación aún con toda la magnitud de conocimientos que se tienen sobre neurofisiología pura. Lo que se sabe o se afirma hasta el momento después de una gran cantidad de investigaciones posteriores es que a través de este sistema de espejo es posible sentir las emociones y/o sensaciones que con sus actitudes demuestran las personas a quien prestamos atención, al igual que ser capaces de imitar las acciones de otros.

El especialista Vilayanur Ramachandran afirma que “El descubrimiento de las neuronas espejo hará por la psicología lo que el ADN por la biología”. Son totalmente trascendentales los beneficios que puedan traer los estudios de la función de las neuronas espejo con aplicación a la psicología,  porque básicamente la mayor parte de los problemas o conflictos de la mente se basan en no comprender a otros, manifestando diversos comportamientos donde muchos de ellos llegan a afectar a las personas con las que estamos constantemente relacionándonos. Es a través de la práctica en las relaciones sociales que  se acrecienta nuestra capacidad de desarrollo y crecimiento de diversas potencialidades como seres sociales y resulta drásticamente importante lograr crear lazos sociales basados en la comprensión y respeto mutuo.

Giacomo participó en el simposio de Madrid, con su conferencia titulada “El Sustrato de la Sociedad del Conocimiento: El Cerebro. Avances Recientes en Neurociencia” , que ha sido organizado por la Universidad Complutense y por la Fundación Vodafone, donde recibió la siguiente entrevista, revelándonos la gran importancia de esta investigación que muy probablemente es el punto de partida para continuar profundizando en la concepción de mayor información que nos lleve a comprender cómo abordar y/o solucionar conflictos de la conducta humana, que indudablemente tiene una influencia en mejorar la estabilidad en todos los aspectos de nuestra vida en este Planeta, donde como observamos no está hecho para un solo ser vivo, sino para una gran cantidad de personas que pretendemos ser civilizadas; alimentando, preservando y ejerciendo los valores humanos universales que nos permiten vivir en armonía con nosotros mismos y con todo nuestro entorno.

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Entrevista a Giacomo Rizzolatti- Neurobiólogo:

Analicemos la siguiente entrevista que nos enriquece porque sabemos que con estos descubrimiento es posible desde ya ponerlos en práctica en nuestra vida cotidiana al  recordar que nosotros somos los científicos de nuestra vida, tenemos a nuestro cargo una gran tarea, que es experimentar la vida de la mejor forma que creamos es posible:

Pregunta. ¿Qué le parece el hecho de que se comparen las neuronas espejo con el ADN?

Respuesta. Es un poco exagerado, pero quizá Ramachandran tenga razón porque el mecanismo de espejo explica muchas cosas que antes no se comprendían.

Pregunta. ¿Qué explica?

Respuesta. Por ejemplo, la imitación. ¿Cómo podemos imitar? Cuando se observa una acción hecha por otra persona se codifica en términos visuales, y hay que hacerlo en términos motores. Antes no estaba claro cómo se transfería la información visual en movimiento. Otra cuestión muy importante es la comprensión. No sólo se entiende a otra persona de forma superficial, sino que se puede comprender hasta lo que piensa. El sistema de espejo hace precisamente eso, te pone en el lugar del otro. La base de nuestro comportamiento social es que exista la capacidad de tener empatía e imaginar lo que el otro está pensando.

Pregunta. ¿Se puede decir que las neuronas espejo son el centro de la empatía?

Respuesta. El mensaje más importante de las neuronas espejo es que demuestran que verdaderamente somos seres sociales. La sociedad, la familia y la comunidad son valores realmente innatos. Ahora, nuestra sociedad intenta negarlo y por eso los jóvenes están tan descontentos, porque no crean lazos. Ocurre algo similar con la imitación, en Occidente está muy mal vista y sin embargo, es la base de la cultura. Se dice: “No imites, tienes que ser original”, pero es un error. Primero tienes que imitar y después puedes ser original. Para comprenderlo no hay más que fijarse en los grandes pintores.

Pregunta. Uno de los hallazgos más sorprendentes relacionados con este tipo de neuronas es que permiten captar las intenciones de los otros, ¿Cómo es posible si se supone que la intención de algo está encerrada en el cerebro del prójimo?

Respuesta. Estas neuronas se activan incluso cuando no ves la acción, cuando hay una representación mental. Su puesta en marcha corresponde con las ideas. La parte más importante de las neuronas espejo es que es un sistema que resuena. El ser humano está concebido para estar en contacto, para reaccionar ante los otros. Yo creo que cuando la gente dice que no es feliz y que no sabe la razón es porque no tiene contacto social.

Pregunta. Pero para que el sistema de espejo funcione es necesario que exista previamente la información en el cerebro que refleja. ¿No es así?

Respuesta. En el útero de la madre se aprende el vocabulario motor básico, o sea que ya tenemos ese conocimiento, el básico, que es puramente motor. Más tarde, al ver a otras personas, el individuo se sitúa en su propio interior y comprende a los demás. La visión es la que proporciona el vínculo.

Pregunta. ¿Hacia dónde irán ahora sus investigaciones?

Respuesta. Queremos estudiar las bases neuronales de la empatía emocional en animales. Me gustaría ver si las ratas, al igual que los monos [en los que se han identificado ya varios tipos de neuronas espejo], tienen el sistema de espejo porque en ese caso, las podríamos utilizar para la investigación médica, porque los monos son animales demasiados preciosos como para hacer este tipo de trabajos.

Pregunta. ¿Y en humanos?

Respuesta. Estoy convencido de que los trastornos básicos en el autismo se dan en el sistema motor. Estos pacientes tienen problemas para organizar su propio sistema motor y como consecuencia no se desarrolla el sistema de neuronas espejo. Debido a esto no entienden a los otros porque no pueden relacionar sus movimientos con los que ven en los demás y el resultado es que un gesto simple es para un autista una amenaza.

Esta es la serie de preguntas que le realizó el periódico EL PAÍS a el neurocientífico que está aportando su tiempo en la investigación para como bien él dice poder descubrir con el estudio en ratas cómo surge el poder de la empatía, conocimiento que causará gran ventaja en nuestra vida cultural y social.

El camino es largo pero hay qué caminarlo, para eso estamos aquí, porque durante el camino encontramos el conocimiento que nos acerca cada vez más a la evolución de todo lo que nos conforma para un mejor vivir. Elegir nuestros pensamientos y sentimientos nos aportará mayor satisfacción en cada aspecto de nuestra persona, de nuestra individualidad, para con ello ofrecer el máximo bienestar a los demás.

Introduccion a la historia de la Quimica. Los pasos hacia la ciencia

Cuando Caminamos…

los primeros pasos hacia el encuentro con la ciencia química.

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Cuando iniciamos a caminar ocurren tantas experiencias; tropiezos, caídas, desesperación, alegría, etc., que todas ellas son indispensables en el proceso de aprendizaje. Sucesos que generan ciertos pensamientos y emociones. Es así que al recorrer la vista por la historia de la química podemos observar que ocurrieron intentos por lograr un crecimiento que otros factores lo impidieron, avances significativos por la importancia que tuvieron ciertos descubrimientos y aplicaciones en mayor medida que otros, también hubo tiempos “perdidos” cuando la actitud de quienes ejercían la práctica de esta ciencia no les permitió ir más allá de lo evidente, es decir, no llegaron a analizar y a profundizar en las causas que generaban lo que observaban en la naturaleza. Lo curioso es que cuando iniciamos a caminar no sabemos a dónde queremos ir ni por qué queremos ir, simplemente queremos movernos, porque nos genera alegría poder desplazarnos ya que es una forma también de
independizarnos. Esa ausencia de razonamiento para descubrir el por qué y el para qué de nuestros primeros pasos solo denota una capacidad que aún falta desarrollar, que requiere de tiempo y educación, adiestramiento, que viene a
través de la práctica en el caminar, ya que a medida que avanzamos seguimos descubriendo innumerable cantidad de factores que nos indican continuar o no por ese camino.

El enfoque que damos a las cosas que hacemos, decimos, pensamos, etc. está determinado por el interés que tenemos sobre ellas, y tanto será ese interés que descartará otras posibilidades. Es de esta misma manera que la ciencia química fué poco a poco siendo descubierta a medida que se enfocaban en ella quienes la ejercían, precisamente en la medida que se interesaban en conocerla. Es esta razón, el interés de gran cantidad de personas, lo que determinó su crecimiento y desarrollo.

A continuación, la profesora Soledad Esteban Santos de una forma  agradable e ingeniosa nos relata los pasajes del pasado que permitieron a la química  consolidarse como una ciencia.

Los pasos hacia la ciencia

 

Una propuesta de Soledad Esteban Santos

Hoy continuamos con nuestro recorrido por la historia de la química. La evolución de la química desde la prehistoria hasta la actualidad es el contenido de esta serie de programas basado en la obra de la profesora Soledad Esteban Santos.

En el capítulo de hoy conoceremos las primeras relaciones del hombre con la química. Las primeras técnicas y los primeros trabajos con los metales llevados a cabo en la antigüedad. Cómo toman forma poco a poco las teorizaciones sobre la materia a lo largo de los siglos hasta llegar en el siglo XVI a dar señales de querer transformarse en una verdadera ciencia. Los expertos tienen claro que desde los inicios de la vida del hombre en la tierra existe una relación con la química.

Soledad Esteban Santos: El fuego es una reacción de combustión, una reacción química muy clara y además de la aplicación del fuego vinieron las primeras tecnologías de los hombres, por ejemplo en la cerámica. La cerámica no es nada más que la transformación química del barro, del material que utilizaban para hacer sus vasijas y sus utensilios, pues reacciones por el calor, al calentarlo con el fuego sufría una serie de transformaciones y entonces esa es una clara reacción química, una tecnología realmente.

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La utilización del fuego permite importantes avances. Con él, el hombre puede llevar a cabo transformaciones de la materia que le serán de gran provecho. La fabricación de cerámica o de vidrio son claro ejemplo de ello.

Soledad Esteban Santos: También el hombre de la prehistoria utilizaba productos químicos cuando pintaba en las grutas esas maravillosas pinturas que nos han quedado, las pinturas rupestres donde expresaban sus sueños, sus miedos, sus mitos. Los pigmentos que utilizaban eran realmente productos químicos, bien, minerales casi todos, algunos de origen vegetal pero son productos químicos.

Desde los albores de la humanidad la observación de la materia y los beneficios que se obtienen de ella al manipularla influyen directamente en la vida cotidiana del hombre y en su cultura.

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Soledad Esteban SantosDe la edad del cobre se van pasando a la edad del bronce, ya conoce esta aleación y sus propiedades. El bronce es una aleación de mayor dureza, que le permite obtener utensilios más duros y sobre todo para la guerra tener armas de mayor fuerza, con las cuales puede vencer al enemigo que no estaba en posesión de este metal.

Las transformaciones químicas del hierro hechas por los hititas y su posterior utilización como arma de lucha son un ejemplo de la estrecha relación que mantiene la historia de la química con la historia de la humanidad.

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Soledad Esteban SantosLos hititas, de los cuales hay un museo maravilloso en la ciudad de Anatolia, con todos los restos de los hititas y la manufactura del hierro que conocieron y pudieron darle una mayor tenacidad, entonces, la posesión de este metal dio una fuerza enorme a este pueblo tan guerrero, ¿por qué? porque era mucho más fuerte las armas de hierro que las armas con bronce por ejemplo. Entonces vemos la gran influencia que la química pudo haber tenido también en la evolución de la humanidad.

Según los expertos, el primer metal obtenido artificialmente fue el cobre, su más antigua producción se encuentra en Egipto. La utilización de productos químicos por los egipcios a quedado expuesta no solo a través de los restos arqueológicos, sino también a través de los testimonios escritos.

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Soledad Esteban SantosLos testimonios escritos que han quedado de los egipcios son los papiros de Smith y sobre todo el de Everest, de una antigüedad de 1550 antes de Cristo. Estos dos papiros aunque realmente son papiros que corresponden a medicina, a la medicina egipcia, contienen multitud de referencias y de utilización de muchos productos químicos, por ejemplo, uno de ellos es el natrón. El natrón, etrén de la escritura jeroglífica egipcia, que después fue el natrón para los romanos, era una sal que estaba constituida principalmente por carbonato sódico y que era obtenida por los egipcios, en los lagos salados de la zona de Alejandría. Entonces este natrón, carbonato sódico, como he dicho básicamente, era muy utilizado como el álcali de la antigüedad y los egipcios lo utilizaban por ejemplo en sus momificaciones y en multitud de otros usos para preparar también por ejemplo el vidrio con otros componentes pero sobre todo para sus embalsamamientos y para sus prácticas también médicas.

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El saber químico de la antigüedad era un saber empírico. Aquellos hombres no se proponían buscar la razón que se oculta detrás de las reacciones de la materia ni el por qué ocurría lo que ocurría.

Soledad Esteban Santos: Los primeros en cuestionarse cómo era la materia, hacerse una pregunta acerca de la naturaleza de la materia que nos rodea fueron los filósofos griegos, los llamados filósofos de la naturaleza, y en este sentido hay aportaciones muy importantes, fundamentales no solamente para las épocas de la antigüedad sino que tuvieron una repercusión a lo largo de toda la Edad Media y de tiempos posteriores.

En los textos griegos, desde aproximadamente 500 años antes de Cristo, las referencias a la química práctica son escasas. La atención de los pensadores griegos se centra en establecer una ciencia general de la materia por medio de la filosofía natural.

Soledad Esteban Santos: El primero tal vez en cuestionarse la naturaleza de la materia fue Tales de Mileto. Tales de Mileto pensaba que toda la materia provenía del agua. El agua sería el principio general de la naturaleza, del agua estarían compuestas todas las demás materiales presentes en nuestro mundo. Esta idea también se encuentra en muchas teogonías antiguas, por ejemplo en la biblia, en el libro del génesis también se nos habla de que en principio estaba el agua, y del agua fueron derivando todas las demás materias de nuestra naturaleza.

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Tales de Mileto

Los filósofos presocráticos mencionan ya en el siglo sexto antes de Cristo algunos materiales como el acetato de cobre, el plomo, el carbonato de zinc. Uno de ellos, Empédocles sostiene la existencia de cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego, que mezclándose entre ellos originarían todas las sustancias que se perciben en el mundo.

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Soledad Esteban Santos: Aristóteles, tomando la idea de los cuatro principios de Empédocles, lo que hace es pensar que la materia realmente sería algo informe, amorfo y lo que le infundiría unas cualidades serían unas series de características como era el frío, el calor, la humedad o la sequedad.

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La idea de Aristóteles, de que la materia es informe y lo que le da identidad son las cualidades, es el germen del concepto de la transmutación. La transmutación sostiene que una materia se puede transformar en otra. Los metales por ejemplo podrían transformarse en oro. Esta idea a quitado el sueño a muchos individuos a lo largo de la historia.

Soledad Esteban Santos Otra escuela, la de los Epicúreos, retoma la idea de los átomos de Demócrito, entonces, lo dan una mayor explicación diciendo que los átomos caerían libremente y entonces al caer girarían y reaccionarían entre sí dando lugar a todas las sustancias de la naturaleza. Las ideas de Epicuro fueron rechazadas durante muchísimo tiempo por considerar que negaban el alma humana, incluido en toda su idea filosófica y es retomada (las ideas de los epicúreos) por un latino, por Lucrecio, que escribió el libro “De rerum natura”, “de la naturaleza de las cosas”, que es donde se recogen la mayoría de las ideas filosóficas de Epicuro, ya que de este no han quedado prácticamente ningún resto o casi ningún pocos restos escritos.

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Epicuro

Las filosofías sobre la materia desarrolladas por los pensadores griegos tienen todas ellas un punto en común, son reflexiones de tipo lógico y por eso no estuvieron acompañadas por ningún tipo de experimentación. Esto define un panorama singular en la historia de la química.

Soledad Esteban Santos: en la antigüedad nos encontramos con dos situaciones paralelas, por una parte tenemos un gran saber empírico de todos los, las personas, todos los hombres que practicaban la química, que practicaban la química con gran conocimiento, en muchos de los casos, de sus reacciones y de las propiedades de los materiales pero no acompañaba en esto un pensamiento, una reflexión de por qué ocurrían o por qué tenían lugar estas reacciones y por otra parte tenemos la filosofía griega que se cuestiona cuál es la naturaleza de la materia pero no acompaña sus pensamientos y sus reflexiones con una ratificación de tipo experimental, por tanto la ciencia, la química, la química como ciencia, quedó muy detenida por este motivo, estas dos corrientes que no confluían entre sí, por una parte experimentación sin reflexión teórica y por otra parte reflexión teórica sin un apoyo experimental.

Las prácticas alquímicas no se quedaban en la búsqueda de la piedra filosofal y del elixir de la vida como algunos especialistas sostienen. La profesora Soledad Esteban indica que esta corriente de la historia de la química tiene un alto contenido de espiritualidad.

Soledad Esteban Santos: Es en la ciudad de Alejandría como hemos mencionado en el capítulo anterior donde se recoge todo este saber, este saber del hacer químico de las zonas del oriente (próximo y medio) y también de los conocimientos de los griegos. Se va desarrollando así en la época de los años de la antigüedad, la alquimia, la alquimia que se llama alquimia griega, o alquimia griegoegipcia podríamos decir, que dio lugar a gran cantidad de alquimistas, a gran cantidad de escritos. Nos han quedado muchos dibujos sobre materiales y aparatos de laboratorio, sobre todo los de destilación y habíamos mencionado a María la Ebrea, había otra mujer que se llamaba Cleopatra y sobre todo Zósimo.

A Zósimo se le atribuye la utilización por primera vez de la palabra “chemeia” para referirse a las prácticas alquímicas de la época. Esta palabra es la antecedente más probable de la palabra química.

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Dibujo de un aparato de destilación de Zósimo de Panópolis.

Soledad Esteban Santos: En Alejandría habían confluido no solamente el saber de la práctica química sino también corrientes como es el gnosticismo, las corrientes herméticas de Hermes Trismegisto. Entonces todo ello había confluido en hacer, en unir a esta práctica química una filosofía pero de la búsqueda de la entidad y de la naturaleza del ser humano.

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Hermes Trismegisto

La amalgama de las diversas corrientes esotéricas que conforman parte de la alquimia, es el motivo por el que algunos historiadores le adjudican una dimensión de arte cósmico.

Soledad Esteban Santos: Todo este saber de los alquimistas de Oriente Medio fue conocido por los árabes. Cuando los árabes invaden toda la zona de Egipto entran en contacto con este saber de los químicos de Alejandría, también con los textos de la biblioteca de Alejandría, entonces los unen a sus propios conocimientos, ellos también tenían conocimientos químicos de ellos mismos y sobre todo de sus contactos con China y con la India, entonces con esto, todos estos conocimientos realizan una verdadera amalgama a la que unen sus propias experiencias.

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A partir del siglo VII,  los árabes traen los haberes de la alquimia al continente Europeo con más intensidad en España y en el sur de Italia, donde se instalan. En Salerno se encuentra la que hoy es considerada la farmacia más antigua de Europa.

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Soledad Esteban Santos: En esto, la escuela de traductores de Toledo tubo una gran repercusión porque traducían los textos griegos a los árabes y de ahí también al latín. Entonces llevaron el conocimiento de toda la, el saber de los árabes a los cristianos a través de esas traducciones. También la Universidad de Córdoba tenía gran cantidad en su biblioteca de textos escritos con todo este saber, entonces los, de esta manera los cristianos van conociendo todo el saber de los árabes y van construyendo poco a poco su saber y se van surgiendo personalidades del occidente cristiano que también hacen importantísimas aportaciones a la alquimia.

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A mediados del siglo XV, cuando el imperio romano toma Constantinopla da inicio la edad moderna, con ella se instala un periodo de cambio para la historia de la humanidad: El Renacimiento.

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Soledad Esteban SantosEl occidente cristiano vuelve a tomar conocimiento de los textos griegos y latinos de la antigüedad clásica, se renace, de ahí viene el nombre ¿no?, se renace porque se vuelve a tomar la razón como el fundamento de todo conocimiento. El hombre es capaz de conocer por si mismo, y de razonar y de conocer la naturaleza.

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Estas ideas tienen una enorme influencia en todos los ámbitos; en la literatura, en el arte y por supuesto también en la ciencia. La historia de la química va a dar un nuevo giro.

Soledad Esteban Santos: En la ciencia el ser humano se empieza a cuestionar por qué ocurren los fenómenos y esto va a tener una incidencia, directa, por ejemplo en la física, en la, en la astronomía, en la fisiología y en la química también pero en la química tendrá cierto retraso con respecto a las otras ciencias.

La química estaba muy influida por las ideas de la alquimia y estas ideas provocan en parte el retraso en su evolución con respecto al de las otras ciencias.

Soledad Esteban SantosHay que tener en cuenta que la alquimia tenía un lenguaje secreto, secreto porque el iniciado en los secretos de la alquimia tenía la obligación de mantener ese secreto y no darlo a conocer nada más que a los iniciados. Por otra parte los alquimistas muchas veces eran perseguidos y esto los obligaba a mantener un lenguaje alegórico, secreto y con una simbología muy complicada, entonces este hecho también dificultaba la transmisión del conocimiento científico, la comunicación que es tan importante en toda investigación. Entonces esto como decía anteriormente trajo cierto retraso de de la evolución de la química, como tuvieron lugar en otras ciencias al aplicarles la razón al conocimiento, al conocimiento de la química.

La evolución de la química en el renacimiento se basa en tres pilares: la alquimia, algunos oficios tecnológicos (como el de los mineros y el de los metalúrgicos) y por último la medicina y la farmacia.

Soledad Esteban Santos: Los oficios tecnológicos sobre todo los conocimientos de los mineros y de los metalúrgicos fueron muy importantes para ir perfeccionando las prácticas de la química, ellos no tenían las ideas de los alquimistas en cuanto al misticismo y al misterio de los alquimistas, sino que eran químicos eminentemente prácticos, ellos hacían química para obtener unos resultados determinados y en este sentido los oficios de la metalurgia y de los mineros con sus distintos aparatos, sus distintos procedimientos aportaron unos increíbles avances a la evolución de la química.

El aporte de la alquimia al desarrollo de la química como ciencia no se da en el terreno de las ideas, sino en el del hacer práctico.

Soledad Esteban Santos: Los alquimistas a pesar de estas ideas tan misteriosas y tan alejadas de la realidad y del razonamiento del Renacimiento, lo que aportaron al conocimiento de la química fue una gran cantidad de técnicas de laboratorio: procesos de separación, de purificación; fueron perfeccionándose y de todos ellos más que nada las diversas técnicas de destilación.

Las tres corrientes que nutren la historia de la química: la alquimia, los oficios tecnológicos y la medicina y la farmacia confluyen en una de las figuras centrales del siglo XVI: Paracelso, su padre, médico de mineros lo inició en los conocimientos de la medicina y la alquimia.

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Soledad Esteban SantosParacelso, abrió, amplió estos estudios, en importantes centros europeos y él mismo fue profesor en la Universidad de Basilea. Era sobre todo médico pero también alquimista, entonces como médico era un médico que tenía una formación clásica pero al mismo tiempo fue un contestatario, porque luchó en contra de las corrientes oficiales de la medicina, de Galeno y de Hipócrates, no en cuanto a los principios de estas corrientes médicas sino en cuanto a la actuación de los médicos oficiales y él mismo creó una nueva rama para la química que se llama iatroquímica.

La iatroquímica desarrolla la obtención de medicamentos a través de reacciones químicas con minerales; hasta entonces casi toda la medicina era de origen de extracto de tipo vegetal.

Soledad Esteban Santos: Con la iatroquímica se crea una nueva escuela de médicos pero que también eran químicos y que basaban su hacer químico y su hacer médico en esta confluencia, la obtención de medicamentos de origen mineral y qué decir que Paracelso, una parte, una persona interesantísima obtuvo con estos medicamentos y con sus principios unas sanaciones que en su momento hicieron, dejaron una huella enorme, causaron una impresión enorme, por lo cual tenía innumerables seguidores que le seguían ciegamente pero también tuvo unos detractores muy fuertes.

A los seguidores de Paracelso, los iatroquímicos, se debe la enseñanza de la química en las aulas y la creación de los primeros textos de estudio de química.

Soledad Esteban Santos: Esta escuela iatroquímica abre una rama importantísima para la química, realmente es el precedente de la tan actual química médica, ¿no?, de toda la farmacología, sería la iniciadora y además que contribuye enormemente al ir introduciendo también la razón en la práctica, en la práctica química y con ello a la evolución de la química como ciencia.

En los iatroquímicos aún perviven conceptos de la alquimia antigua y medieval pero sin duda en el siglo XVI se basa significativamente en la práctica química y en la construcción de un cuerpo teórico, entre otras cosas se empieza a sistematizar el lenguaje químico y a construir la didáctica de esta ciencia.

Lo verdaderamente esencial es que el razonamiento, fruto del espíritu imperante en el renacimiento llega al mundo de la química para instalarse, pero eso tendremos oportunidad de verlo en los próximos programas de esta serie.